NASA: Океан спутника Юпитера неожиданно оказался пригодным для жизни

NASA: Океан спутника Юпитера неожиданно оказался пригодным для жизни

Океан спутника Юпитера Европы неожиданно оказался пригодным для жизни. Его состав похож по физическим свойствам и химическому составу на земные океаны. Пресс-служба Лаборатории реактивного движения NASA сообщает, что это увеличивает шансы на существование там жизни.

Автор исследования Стивен Вэнс (Steven Vance), работающий в Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене (США), опубликовал полученные результаты в издании Geophysical Journal Letters. Он и его коллеги сфокусировали внимание на процессе круговорота двух ключевых для жизни элементов – кислорода и водорода. Неожиданно для всех на спутнике Юпитера Европе количество этих элементов в воде и степень их взаимодействия друг с другом говорят о том, что океан является пригодным для жизни.

pia20028_main-rotateУченые NASA объясняют, что главный источник водорода в океанах Земли и Европы - это щелочные породы на дне моря, которые вступают в реакции с водой. В результате этого процесса выделяется большое количество водорода. На дне нашей планеты такие породы появляются из-за тектонических процессов, а на Европе из-за того, что каменное ядро спутника Юпитера постепенно «трескается» по мере его охлаждения, обнажая при этом свежие залежи щелочных пород.

Кислород может формироваться на ледяной поверхности Европы в результате разложения молекул воды. Это происходит под действием космических лучей и мощного магнитного поля Юпитера, который направляет ионы солнечного ветра в сторону спутника. Поскольку ледяная корка океана Европы постоянно «трескается», то часть этого кислорода попадает назад в воду.

Ученые подсчитали, сколько этих элементов вырабатывают океаны спутника Юпитера, и пришли к выводу, что океан может производить приблизительно в 10 раз больше кислорода, чем водорода. В целом это говорит о том, что химический баланс в водах Европы очень похож на баланс в земных океанах. В статье отмечается, что этот неожиданный факт увеличивает шансы на обнаружение жизни на этом спутнике Юпитера.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *